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哺乳類

臺灣的陸生哺乳動物目前確定的種類共有六十九種,但隨著調查研究以及相關分類工作的持續進行,種類仍在繼續增加當中。相對於其他國家與地區,臺灣單位面積所擁有的種數可算是名列前茅。臺灣哺乳動物的另一項特色,便是這些種類有接近70%是只分布在台灣的特有物種或亞種。這是由於地質史上多次的冰河期,使台灣與中國大陸相連接,許多動物遷移到台灣後,因氣溫與海平面的上升,而被隔離於台灣,漸漸演化成獨特的物種。
一般而言,哺乳類動物的特徵包括:

  1. 哺乳動物具有乳腺,成熟的雌性會分泌乳汁以哺育後代。這項特徵替無法自行覓食的幼兒,提供了高營養且來源穩定的食物。
  2. 絕大多數的哺乳動物在全身或身體的一部份,或多或少有毛髮生長。皮毛可以防止體溫散失,有些皮毛的顏色還與環境配合,以達掩蔽的功能。
  3. 除了鴨嘴獸、針鼴等極少數的哺乳動物為卵生之外,其餘皆為胎生動物。發育中的胎兒在母親子宮內受到良好的保護,並可藉由胎盤獲取充足的營養。
  4. 哺乳動物皆為內溫動物,也就是能不受外在環境的影響,而維持固定的體溫。這項特徵使得哺乳動物得以生存於許多氣候惡劣的環境之中。
正由於這些極具優勢的特徵,使得原始哺乳動物得以生存在恐龍所主宰的侏儸紀、白堊紀等時期,並能在大型爬蟲類逐漸消失後,取代其主宰地球的優勢地位,也造就了現在豐富多樣的哺乳動物種類。

高山白腹鼠

 



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數位物件識別號(DOI): http://doi.org/10.6681/NTURCDH.DB_NTUDARC/Collection